Rússia liberta prisioneiros de guerra estrangeiros em troca de prisioneiros

A Rússia libertou vários prisioneiros, incluindo britânicos e americanos, após mediação do príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, informou a agência de notícias oficial saudita nesta quarta-feira.

Os prisioneiros, que também incluem cidadãos suecos e marroquinos, foram levados para o reino do Golfo, de onde serão repatriados, disse a agência de imprensa oficial saudita, acrescentando que sua liberdade foi parte de uma troca.

A troca incluiu cerca de 200 prisioneiros de guerra ucranianos, incluindo 100 que montaram uma última defesa da cidade de Mariupol na siderúrgica Azovstal em maio, disse Andriy Yermak, chefe do gabinete do presidente Volodymyr Zelenskyy, à televisão ucraniana.

Em troca, Kyiv libertou 55 prisioneiros de guerra russos e Viktor Medvedchuk, um parlamentar pró-Rússia e aliado de Vladimir Putin, que estava preso sob acusação de traição.

James Cleverly, secretário de Relações Exteriores britânico, saudou a libertação dos prisioneiros de guerra e de um civil, incluindo cinco cidadãos britânicos.

“Tragicamente, esse não foi o caso de um dos detidos e nossos pensamentos permanecem com a família de Paul Urey”, disse Cleverly em um comunicado. Urey, 45, um trabalhador humanitário, teria morrido na detenção em julho depois de ser capturado por separatistas pró-Rússia.

Inteligentemente agradeceu ao presidente da Ucrânia e ao príncipe Mohammed pela libertação dos prisioneiros.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, saudou a troca, que ele disse incluir dois cidadãos americanos que foram capturados enquanto serviam nas forças armadas da Ucrânia.

“Os Estados Unidos apreciam a Ucrânia, incluindo todos os prisioneiros de guerra, independentemente da nacionalidade, em suas negociações, e esperamos que esses cidadãos americanos sejam reunidos com suas famílias”, disse ele.

A Rússia capturou vários voluntários estrangeiros lutando com o exército ucraniano desde que lançou a invasão em fevereiro. Estes incluíam dois prisioneiros britânicos que, em imagens transmitidas pela TV russa, pediram uma troca de prisioneiros.

Voluntários dos EUA, Alemanha e França, entre outras nações ocidentais, foram mortos em ação na Ucrânia.

O anúncio da libertação veio horas depois de Vladimir Putin ordenar uma convocação parcial das reservas russas após uma série de reveses militares e ameaçar uma guerra nuclear se a “integridade territorial” da Rússia fosse atacada.

Moscou anunciou a “mobilização parcial” de 300.000 reservistas antes de votações fortemente encenadas em quatro regiões ocupadas da Ucrânia para se tornarem parte da Rússia.

Autoridades ocidentais estimam que atualmente existam entre 150.000 e 190.000 forças russas em solo na Ucrânia.

A mediação da Arábia Saudita veio depois que o reino, um tradicional aliado dos EUA, optou por permanecer amplamente neutro em relação à invasão da Ucrânia, dizendo que ofereceria seus serviços de mediação.

O reino do Golfo firmou uma parceria com a Rússia no grupo Opep+ que decide a produção de petróleo.

A Rússia tentou negociar separadamente com Washington uma troca de prisioneiros que libertaria a estrela do basquete Brittney Griner, que foi presa na Rússia por acusações de drogas, por um traficante de armas preso nos EUA.

Reportagem adicional de Andrew England em Londres, Felicia Schwartz em Nova York e Ben Hall em Kyiv

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