Rússia não pode mais contar com General Winter – POLITICO

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KYIV – Ele ajudou a derrotar o Grande Armée de Napoleão e a Wehrmacht de Hitler. O general Winter sempre foi considerado um bom amigo das forças russas.

Mas este ano, sua lealdade é menos certa.

O presidente Vladimir Putin não pode mais contar com o antigo aliado da Rússia, agora que os soldados do Kremlin na Ucrânia são os invasores desmoralizados, enfrentando granizo e neve ásperos e temperaturas que caem para -20 graus Celsius ou mais.

Especialistas e analistas militares sugeriram durante meses que o inverno traria um hiato nos combates nas linhas de frente da Ucrânia – mas está ficando cada vez mais claro que ambos os lados buscarão aproveitar as vantagens de casa no frio, cada um comandando seus generais em duelo. É General Winter contra General Frostbite. O plano russo é desmoralizar os civis ucranianos cortando sua eletricidade e aquecimento, enquanto os ucranianos querem lançar ataques de comando e treinar sua artilharia contra recrutas russos mal equipados, que carecem de roupas quentes de inverno e comida quente.

Embora se espere que o ritmo do combate diminua, não houve diminuição nas regiões orientais de Donetsk e Luhansk, apesar das rajadas de neve e temperaturas geladas.

“As batalhas acontecem dia e noite, independentemente do clima”, disse o médico de combate e ex-legislador ucraniano Yegor Firsov ao POLITICO da linha de frente. “Agora estou perto de Bakhmut. A situação aqui é muito complicada. Muda todos os dias balançando como um pêndulo – de nossos sucessos e euforia quando avançamos, para a situação difícil quando o inimigo avança”, escreveu ele.

Com um toque de bravata, acrescentou: “Ontem estava nevando, ficamos felizes com isso, porque não há nada pior do que uma chuva gelada”.

O Ministério da Defesa da Ucrânia também deixou claro que o plano é manter a pressão durante o inverno. “Aqueles que agora estão falando sobre uma possível ‘pausa nas hostilidades’ devido às temperaturas congelantes no inverno provavelmente nunca tomaram banho de sol em janeiro na costa sul da Crimeia”, tuitou o Ministério da Defesa da Ucrânia no domingo, insinuando a ambição ucraniana de tomar o poder. luta para a península que a Rússia anexou ilegalmente em 2014.

É claro que o inverno geral nem sempre foi bom para a Rússia. Os finlandeses viraram o jogo contra os russos durante a Guerra de Inverno de 1940, superando os russos de chumbo enquanto eles deslizavam agilmente pela neve em esquis para lançar ataques de guerrilha com raios.

Os ucranianos esperam infligir danos semelhantes. As interceptações analisadas pela Equipe de Inteligência de Conflitos, um grupo investigativo, revelam como as tropas mobilizadas já estão reclamando da falta de equipamento básico – quanto mais do kit de inverno – e das condições pelas quais estão passando, inclusive sem comida quente por dias.

Sem lacunas

Por enquanto, a ação está estalando em várias frentes. Nada sinaliza um inverno tranquilo.

De acordo com Kateryna Stepanenko, do Institute for the Study of War, que monitora o combate usando fontes abertas: “Os russos estão retomando e intensificando suas operações ofensivas a sudoeste do oblast de Donetsk. [province].” Ela acrescentou que eles estavam usando pára-quedistas endurecidos liberados pela retirada da cidade de Kherson, no sul.

Os ucranianos também estão mobilizando forças para reforçar sua linha, disse Nick Reynolds, do Royal United Services Institute da Grã-Bretanha, um think tank de segurança que está conduzindo análises operacionais para o estado-maior da Ucrânia.

Reynolds acrescentou que os ucranianos também querem empurrar os russos na margem leste do rio Dnipro 15 a 20 quilômetros além da recém-libertada Kherson para impedir os bombardeios de artilharia russa. Esta semana, ambos os lados trocaram barragens no rio Dnipro com a cidade de Kherson ecoando com as explosões, levando as autoridades ucranianas a oferecer a evacuação de civis.

Reynolds também suspeita que os russos podem lançar um curinga ao reunir “forças na fronteira bielorrussa ao norte de Kyiv novamente em uma tentativa de afastar as forças ucranianas da linha de frente no sul e no leste”.

Uma fonte de segurança ucraniana, que pediu para não ser identificada porque não está autorizada a falar com a mídia, disse ao POLITICO que aviões de guerra russos estavam aparentemente testando as defesas aéreas ucranianas ao longo da fronteira. Blogueiros militares russos no Telegram dizem que os ucranianos estão montando mais postos de observação de fronteira equipados com dispositivos de escuta eletrônica e estão semeando campos minados ao norte de Chernihiv.

Enquanto isso, a luta é feroz em torno de Svatove-Kreminna e Bilohorivka em Luhansk, onde os ucranianos identificaram pontos fracos nas defesas russas. “Na região de Luhansk, estamos avançando lentamente enquanto lutamos”, disse o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, em sua atualização noturna na televisão no domingo.

Frio ou leve?

Os ucranianos estão indecisos se querem um inverno rigoroso ou ameno para suas campanhas. Uma estação amena ajudaria a proteger a população civil da Ucrânia das consequências do ataque da Rússia à rede elétrica do país. Mas também significaria condições lamacentas – conhecidas como bezdorizhzhia (sem estradas) em ucraniano e rasputitsa em russo, dificultando o movimento de tropas e armaduras para eles, assim como para os russos.

E são os ucranianos que querem aproveitar rapidamente o ímpeto que alcançaram nas últimas semanas com suas impressionantes vitórias em Kharkiv, no nordeste, e mais recentemente em Kherson, no sul. O avanço em Kherson trouxe a Crimeia ao alcance de seus mísseis.

Um inverno frio com o terreno congelado ajudaria os dois lados a manobrar – mas as condições de congelamento provavelmente afetariam as tropas russas e seus equipamentos de má qualidade. Tanques e veículos não podiam mais ser escondidos sob as árvores sem folhas. No inverno passado, enquanto tentavam avançar para Kyiv, os russos foram atormentados por falhas mecânicas devido à fabricação de baixa qualidade e uma falha – como a Wehrmacht – em preparar completamente para o inverno seus tanques e veículos blindados.

O Instituto para o Estudo da Guerra concorda que o General Frostbite provavelmente favorecerá os ucranianos. Em uma avaliação recente, o think tank com sede em Washington disse que as tropas russas estarão em desvantagem. “O clima de inverno pode prejudicar desproporcionalmente as forças russas mal equipadas na Ucrânia”, disse o ISW. O ministério da defesa russo tem divulgado esforços para treinar e equipar melhor suas tropas, provavelmente um movimento que o ISW interpreta como um esforço “para reprimir a insatisfação pública” na Rússia com as condições que os soldados russos devem suportar. Recentemente, os convocados de Rostov postaram um vídeo no Telegram reclamando da falta de treinamento, equipamentos e alimentação adequados. “Nós pagamos nossa comida do próprio bolso”, disseram eles.

Entre outras coisas, as forças russas começaram a receber coletes à prova de balas e capacetes de fabricação iraniana. Mas é improvável que eles correspondam à qualidade das roupas e equipamentos que os aliados ocidentais da Ucrânia têm enviado às tropas ucranianas enquanto o tempo fica gelado.

O ministério da defesa britânico informou recentemente que enviou 195.000 itens de kit de inverno com mais por vir; outros parceiros ocidentais também estão fornecendo uniformes, geradores móveis e tendas para 200.000 soldados – incluindo Lituânia, Alemanha, Dinamarca, Estados Unidos, Suécia e Finlândia. O Canadá está fornecendo à Ucrânia meio milhão de uniformes de inverno.

Voltar à rotina

Na frente civil doméstica, os ucranianos estão lutando para derrotar o general Winter, tentando reabastecer os estoques de peças sobressalentes para consertar a rede elétrica danificada e estão procurando milhares e milhares de geradores a diesel e térmicos. Eles também estão pedindo mais sistemas de defesa aérea para evitar danos infligidos pelos russos em primeiro lugar – e o lobby das capitais ocidentais, incluindo Washington para mísseis Patriot dos EUA, por autoridades ucranianas deve se intensificar.

Líderes nacionais ucranianos, governadores regionais e prefeitos estão fazendo o possível para se preparar para o inverno. O prefeito de Kyiv, Vitali Klitschko, está preparando sua cidade para enfrentar um inverno frio e escuro e espera evitar evacuações em massa. Ele está pedindo aos mais de 3 milhões de residentes de Kyiv que armazenem água, comida e suprimentos suficientes para o inverno. E sua administração está preparando cerca de 1.000 centros onde os moradores podem se aquecer e se alimentar.

O enérgico prefeito de Lviv, Andriy Sadovyi, está alarmado com o ataque russo a uma estação de transmissão de energia perto da usina nuclear de Rivne, 200 quilômetros a nordeste de Lviv, que apresenta outros horrores em potencial.

Sadovyi está planejando febrilmente manter não apenas a si mesmo, mas toda a cidade do oeste da Ucrânia aquecida durante o inverno – e ele espera ter cerca de 6.000 abrigos de emergência funcionando; muitos terão fogões a lenha, outros geradores portáteis a diesel. “Estamos armazenando muita lenha e compramos grandes estoques de óleo e diesel. Devemos nos preparar para quando a cidade tiver que viver sem eletricidade”, disse ele.

Ele ainda tem que adotar a abordagem tradicional em seu próprio escritório. Ele teve dois antigos – e muito grandes – fogões a lenha de cerâmica em seu escritório restaurados para funcionar.

“Ajude-me a alimentar as toras”, pediu ele quando o POLITICO o visitou na semana passada em sua prefeitura.

“Essas lareiras não eram usadas há cerca de cem anos, até agora.”

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