Sarampo agora é uma ameaça global iminente devido à pandemia, dizem OMS e CDC

Agora existe uma ameaça iminente de propagação do sarampo em várias regiões do mundo, já que a pandemia de Covid levou a um declínio constante na cobertura vacinal e enfraqueceu a vigilância da doença, disseram a Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças na quarta-feira.

O sarampo é um dos vírus humanos mais contagiosos e é quase totalmente evitável por meio da vacinação. No entanto, requer 95% de cobertura vacinal para prevenir surtos entre as populações.

Um recorde de quase 40 milhões de crianças perderam uma dose da vacina contra o sarampo em 2021 devido a obstáculos criados pela pandemia de Covid, disseram a OMS e o CDC em um relatório conjunto.

Embora os casos de sarampo ainda não tenham aumentado dramaticamente em comparação com os anos anteriores, agora é a hora de agir, disse o líder do sarampo da OMS, Dr. Patrick O’Connor, à Reuters.

“Estamos em uma encruzilhada”, disse ele na terça-feira. “Serão 12 a 24 meses muito desafiadores tentando mitigar isso.”

Uma combinação de fatores, como medidas prolongadas de distanciamento social e a natureza cíclica do sarampo, pode explicar por que ainda não houve uma explosão de casos, apesar do aumento das lacunas de imunidade, mas isso pode mudar rapidamente, disse O’Connor, apontando o natureza altamente contagiosa da doença.

A agência de saúde das Nações Unidas já viu um aumento em grandes surtos perturbadores desde o início do ano, passando de 19 para quase 30 até setembro, disse ele, acrescentando que estava particularmente preocupado com partes da África subsaariana.

Na semana passada, o departamento de saúde pública em Columbus, Ohio, relatou um surto de sarampo com 24 casos ativos, de acordo com o WCMH, afiliado da NBC News. Todos esses casos são em crianças não vacinadas.

Um caso de sarampo geralmente começa com febre, mas a doença é tipicamente caracterizada por uma erupção cutânea que geralmente começa a se espalhar pelo rosto e pescoço após alguns dias. O vírus pode permanecer no ar e nas superfícies por até duas horas, e uma pessoa infectada pode transmitir o vírus até quatro dias antes e depois do aparecimento da erupção cutânea, de acordo com a OMS. Não existe um antiviral específico para tratar o sarampo.

O novo relatório estima que, em 2021, cerca de 128.000 pessoas morreram de sarampo em todo o mundo.

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