Sentindo estressado? Isso pode realmente ser *bom* para o seu cérebro, mostra estudo

ATENAS, Geórgia — Dada a oportunidade, muitas pessoas provavelmente optariam por eliminar completamente o estresse de suas vidas. Novas descobertas fascinantes da Universidade da Geórgia, no entanto, indicam que um pouco de estresse pode realmente ser muito benéfico para o corpo e o cérebro.

Quando estamos estressados, geralmente somos forçados a lidar com situações imprevisíveis ou tensas que podem irritar nossos corpos fisicamente. Embora esses cenários quase nunca sejam divertidos no momento, eles servem para nos tirar de nossas zonas de conforto – e isso pode ser bom para a mente. Os pesquisadores dizem que níveis baixos a moderados de estresse parecem promover uma memória de trabalho melhorada.

A memória de trabalho refere-se a informações de curto prazo que as pessoas usam para concluir tarefas diárias. Os exemplos incluem lembrar o número de telefone de alguém ou lembrar as direções enquanto dirige. Não surpreendentemente, os autores do estudo enfatizam que esses benefícios são limitados ao estresse moderado. Uma vez que os níveis de estresse atingem níveis elevados, pode ser prejudicial à saúde. “Os maus resultados do estresse são bastante claros e não são novos”, diz o principal autor do estudo, Assaf Oshri, professor associado da Faculdade de Ciências da Família e do Consumidor, em um comunicado da universidade.

Sentir-se constantemente super estressado pode realmente mudar a própria estrutura do cérebro de alguém. Quando estamos muito estressados ​​regularmente, isso causa um aumento da massa branca em detrimento da massa cinzenta. A massa cinzenta é essencial e está envolvida no controle muscular, na tomada de decisões, no autocontrole, na regulação emocional e muito mais.

O estresse crônico também está associado a uma maior suscetibilidade a inúmeras doenças, desde náuseas e enxaquecas até hipertensão e doenças cardíacas. “Mas há menos informações sobre os efeitos de um estresse mais limitado”, acrescenta o Prof. Oshri. “Nossas descobertas mostram que níveis baixos a moderados de estresse percebido foram associados à ativação neural elevada da memória de trabalho, resultando em melhor desempenho mental”.

‘Você precisa dos recursos certos para ser fortalecido pelo estresse’

Em pesquisas anteriores, Oshri e seus colegas demonstraram que níveis de estresse baixos a moderados podem ajudar os indivíduos a desenvolver resiliência e reduzir o risco de desenvolver distúrbios de saúde mental, como depressão e comportamentos antissociais. Esse projeto anterior também descobriu que surtos limitados de estresse parecem ajudar as pessoas a lidar com situações estressantes futuras. Este trabalho mais recente se baseia nesse estudo anterior, fornecendo imagens de ressonância magnética (MRI) que mostram como níveis de estresse baixos a moderados podem beneficiar partes do cérebro que controlam a memória de trabalho.

A equipe de pesquisa analisou uma série de exames de ressonância magnética de mais de 1.000 pessoas de várias origens raciais e étnicas. Os resultados mostram que as pessoas que experimentaram níveis de estresse baixos a moderados aumentaram a atividade nas partes de seus cérebros envolvidas com a memória de trabalho. Por outro lado, aqueles que lidam com altos níveis crônicos de estresse mostraram um declínio nessas mesmas áreas do cérebro.

Os sujeitos do estudo responderam a perguntas sobre a frequência com que experimentavam certos pensamentos ou sentimentos. Por exemplo,“No último mês, com que frequência você ficou chateado por causa de algo que aconteceu inesperadamente?” e “No último mês, com que frequência você percebeu que não conseguia lidar com todas as coisas que tinha que fazer?”

As redes sociais dos participantes também foram analisadas por meio de várias medidas diferentes. Os exemplos incluem como eles se sentiram sobre sua própria capacidade de lidar com eventos inesperados, como estavam satisfeitos com o fato de suas vidas serem importantes e significativas e a disponibilidade de apoio baseado em amigos em suas redes sociais.

Para avaliar a memória de trabalho, os participantes receberam uma série de quatro tipos de imagens de coisas como ferramentas e rostos de indivíduos. Então, mais tarde, eles foram solicitados a lembrar se eram as mesmas fotos que foram mostradas antes. Os autores do estudo analisaram ressonâncias magnéticas mostrando os cérebros dos participantes conforme eles completavam as tarefas.

Notavelmente, as pessoas que relataram altos níveis de apoio social de amigos e familiares foram mais capazes de lidar com níveis de estresse baixos a moderados de maneira saudável.

“Você precisa ter os recursos certos para ser fortalecido pela adversidade e pelo estresse”, conclui o Prof. Oshri. “Para algumas pessoas, estar exposto à adversidade é uma coisa boa. Mas para outros, talvez não. É possível que você possa suportar mais estresse se tiver uma comunidade ou família de apoio.”

O estudo é publicado em Neuropsicologia.

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