Sinais de doença autoimune, dificuldade de exercício observada 1 ano após COVID

Dois estudos publicados hoje na Revista Respiratória Europeia descrevem achados de COVID de longa duração, um revelando sinais de doença autoimune em 41% das amostras de sangue coletadas 1 ano após a recuperação e o outro mostrando que 23% dos pacientes ainda apresentavam intolerância ao exercício um ano após a alta hospitalar.

41% tinham sinais de doença autoimune em 1 ano

No primeiro estudo, uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade McMaster no Canadá obteve amostras de sangue de 106 pessoas que deram positivo para COVID-19 de agosto de 2020 a setembro de 2021. Eles também perguntaram aos participantes sobre sintomas longos de COVID 3, 6 e 12 meses após a recuperação.

Vinte e dois voluntários saudáveis ​​e 34 pessoas que se recuperaram de uma infecção respiratória não COVID serviram como grupos de comparação.

Aos 3 e 6 meses, quase 80% dos sobreviventes do COVID-19 tinham pelo menos dois anticorpos que visam células e tecidos saudáveis ​​e contribuem para doenças autoimunes, caindo para 41% após 1 ano. Em comparação, a maioria dos voluntários saudáveis ​​não apresentou evidências desses anticorpos, enquanto aqueles que se recuperaram de uma doença não-COVID tiveram níveis relativamente baixos.

De 21% a 30% dos pacientes com COVID-19 – a maioria que ainda apresentava falta de ar e fadiga – tinha anticorpos específicos (chamados autoanticorpos anti-U1-snRNP e anti-SS-B/La) e proteínas que causam inflamação (citocinas TNFα ) em 1 ano.

A doença autoimune ocorre quando o sistema imunológico ataca erroneamente partes saudáveis ​​do corpo em vez de defendê-lo contra a doença. Causa doenças como artrite reumatóide e lúpus.

“Esses resultados apontam para a necessidade de testar sinais de doença autoimune em pacientes com sintomas de COVID longo que duram um ano ou mais”, disse o autor sênior Manali Mukherjee, PhD, da Universidade McMaster, em um comunicado à imprensa da European Lung Foundation.

Em um comunicado de imprensa da McMaster, Mukherjee acrescentou: “Geralmente, não se deve se preocupar se estiver se sentindo mal logo após a infecção, pois as chances de recuperação em 12 meses são muito altas e só porque você tem sintomas típicos de COVID em três meses não significa que eles vão ficar para sempre.

“No entanto, o estudo destaca que, aos 12 meses, se você ainda se sentir mal e os sintomas persistirem ou piorarem, você definitivamente deve procurar atendimento médico”.

Intolerância ao exercício em 23%

No segundo estudo, pesquisadores noruegueses avaliaram os resultados do teste de esforço cardiopulmonar em 210 pacientes com COVID-19 12 meses após a alta hospitalar, bem como alterações na função cardiopulmonar de 3 a 12 meses.

Os resultados foram comparados com os de controles não infectados pareados. A idade média dos pacientes foi de 58,1 anos.

Aos 12 meses, 23% dos participantes apresentaram intolerância ao exercício ligada ao circulatório (28%), ventilatório (17%) e outros fatores como descondicionamento e respiração disfuncional (55%). Aumentos significativos no consumo máximo de oxigênio e na capacidade aeróbica ocorreram de 3 a 12 meses, embora os controles ainda tivessem maior capacidade aeróbica do que aqueles com COVID longa.

“O descondicionamento parecia ser a limitação ao exercício mais prevalente, mas outros mecanismos desconhecidos podem ter contribuído para a intolerância ao exercício”, concluíram os autores.

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