Strep A invasivo está matando crianças no Reino Unido. Aqui está o que saber.

Oito crianças no Reino Unido morreram de uma forma rara e invasiva de uma infecção bacteriana comum, de acordo com agências de saúde, alertando médicos e pais.

As bactérias, chamadas de grupo A estreptococosão mais conhecidos por causar infecções na garganta.

Essas bactérias nem sempre causam infecções. Na verdade, eles podem viver na garganta e na pele sem causar doenças. Mas a bactéria pode, em algumas pessoas, evoluir para infecções como faringite estreptocócica ou amigdalite. Se não forem tratados, eles podem invadir outras partes do corpo, como os pulmões ou o sangue, o que pode causar infecções graves e potencialmente fatais.

Embora muitas doenças da infância, como resfriados e outras infecções respiratórias superiores, sejam causadas por vírus e não possam ser tratadas com antibióticos, infecções como faringite estreptocócica precisam ser tratadas com eles imediatamente.

Esses tipos de bactérias, se crescerem sem controle, podem causar escarlatina, que causa uma erupção cutânea vermelha semelhante a uma lixa, ou febre reumática, que é uma inflamação dos vasos sanguíneos e articulações que pode danificar permanentemente o coração.

Especialistas especulam que o atual aumento de vírus respiratórios, como gripe e RSV, pode ser o culpado pelo aumento de casos invasivos de estreptococos A. As infecções virais comprometem o sistema imunológico, dando às bactérias do ambiente ou do corpo a oportunidade de assumir o controle, o que é conhecido como infecção secundária.

A última atualização da Agência de Saúde e Segurança do Reino Unido em 2 de dezembro confirmou que, desde setembro, cinco crianças na Inglaterra, todas com menos de 10 anos de idade, morreram uma semana após serem diagnosticadas com estreptococo A invasivo.

Um porta-voz da agência disse ao BuzzFeed News que mais duas crianças na Inglaterra com menos de 15 anos morreram. Outra criança no País de Gales também morreu, informou a BBC.

A temporada de inverno de 2017-2018 no Reino Unido, a última com mais atividade de estreptococos A do que o normal, registrou quatro mortes envolvendo crianças menores de 10 anos no mesmo período. A maioria dos casos de estreptococo A invasivo está ocorrendo em adultos mais velhos, mas 21% das infecções até agora foram em crianças de 10 anos ou menos, o que é maior do que o intervalo observado nas últimas cinco temporadas.

Não há evidências de que uma nova cepa de estreptococo A esteja circulando neste momento, disseram autoridades de saúde do Reino Unido.

Crianças no Reino Unido também estão contraindo escarlatina em taxas ainda mais altas do que estreptococos invasivos A. Nenhuma criança morreu de escarlatina até 7 de dezembro.

Os EUA também estão experimentando aumentos nas infecções por estreptococos A?

Durante uma ligação com repórteres em 5 de dezembro, o CDC disse que não “ouviu falar de nenhum aumento notável” nos casos de estreptococo A nos EUA. Mas os médicos, pelo menos informalmente, estão percebendo um número crescente de infecções bacterianas secundárias, algumas, mas não todas, associadas ao estreptococo A, de acordo com a Dra. Allison Bartlett, médica pediátrica de doenças infecciosas e diretora médica associada de controle de infecções da UChicago. Medicamento.

Bartlett nos disse que ela e seus colegas estão vendo muitos casos de pneumonia bacteriana secundária, empiema (uma coleção de pus em uma cavidade do corpo, geralmente os pulmões) e sinusite, incluindo infecções que se espalham para o olho ou cérebro.

Ainda assim, não se sabe realmente se houve aumentos de estreptococos A nos EUA.

O CDC não rastreia infecções não invasivas por estreptococos A, mas acompanha uma doença invasiva por estreptococos A: síndrome do choque tóxico estreptocócico (STSS). Os dados mais recentes mostram que uma criança morreu de estreptococo A invasivo em 2020, sete crianças morreram em 2019 e seis morreram em 2018.

Os dados limitados significam que “na verdade não sabemos qual é o número ‘normal’ de [strep A] casos é” nos EUA, disse Bartlett. “Geralmente vemos um pico de infecções na garganta no inverno e no início da primavera, mas não é surpreendente que estejamos vendo isso no início deste ano, como estamos vendo para RSV e gripe”.

Os pais devem ficar atentos enquanto os EUA lidam com a escassez de amoxicilina

Bartlett exorta todos, especialmente os pais de crianças pequenas, a permanecerem vigilantes quanto aos sinais de infecção, principalmente porque há uma escassez nacional de amoxicilina. (A amoxicilina é um dos medicamentos usados ​​para tratar infecções na garganta.)

“Qualquer número de crianças morrendo de infecção deve ser uma notícia chocante porque as crianças não deveriam morrer”, disse Bartlett. “A vigilância é importante, mas o pânico não é necessário. As notícias sobre a escassez de antibióticos são assustadoras e frustrantes e precisam ser abordadas em um nível sistêmico. Mas, à medida que continuamos a ver todas essas doenças virais, especialmente a gripe, todos devem ficar atentos ao cuidar de seus filhos”.

A boa notícia é que as infecções por estreptococos A podem ser tratadas com outros antibióticos como a penicilina.

“A amoxicilina tende a ser a droga preferida das crianças, pois tem um gosto bom e é administrada menos vezes ao dia do que a penicilina”, disse Bartlett. “Embora sempre desejemos usar o antibiótico de espectro mais restrito disponível para tratar uma infecção, temos muitas alternativas para tratar [strep A] infecções”.

A faringite estreptocócica pode ser detectada com um teste rápido no consultório médico.

No entanto, Bartlett disse que você pode evitar testar seu filho para infecções na garganta se ele não apresentar nenhum sintoma. Até 20% das crianças têm estreptococos A vivendo em suas gargantas a qualquer momento, disse ela, então um teste positivo pode significar que estão recebendo antibióticos desnecessariamente. À luz da escassez de amoxicilina, “queremos estar atentos para tratar apenas as crianças com sintomas [strep A] infecções”.

Os sintomas da garganta inflamada podem incluir dor de garganta, febre, amígdalas vermelhas e inchadas que podem ter manchas brancas, manchas vermelhas no céu da boca e gânglios linfáticos inchados na frente do pescoço. Dor de cabeça, dor de estômago, náusea ou vômito são outros sintomas comuns, especialmente em crianças, diz o CDC. O desenvolvimento de uma erupção cutânea é chamado de escarlatina.

As pessoas que desenvolvem estreptococo A invasivo podem sentir esses sintomas, mas sua progressão ocorrerá muito mais rapidamente, disse Bartlett.

A garganta inflamada pode acontecer com qualquer pessoa, mas é mais comum em crianças entre 5 e 15 anos e adultos mais velhos.

O que saber sobre estreptococo A invasivo e seus sintomas

Cerca de vários milhões de casos de doenças estreptocócicas A não invasivas ocorrem a cada ano, de acordo com o CDC, incluindo faringite (faringite estreptocócica), escarlatina, amigdalite e impetigo, também chamadas de feridas escolares – uma infecção de pele altamente contagiosa que afeta principalmente bebês e crianças, causando feridas vermelhas ao redor da boca e nariz.

Essas condições podem levar a complicações como glomerulonefrite pós-estreptocócica (doença renal) e febre reumática aguda, mas é rara.

Algumas infecções, no entanto, causam estreptococos A invasivos, particularmente em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Algumas das complicações do estreptococo A invasivo incluem celulite, que é uma infecção grave da pele, infecções sanguíneas, fasceíte necrosante (uma infecção que destrói o tecido sob a pele, conhecida como “doença comedora de carne”), pneumonia e STSS.

O CDC estima que entre 14.000 e 25.000 casos de estreptococos A invasivos ocorrem a cada ano nos EUA, de acordo com dados dos últimos cinco anos; entre 1.500 e 2.300 pessoas morrem anualmente por causa disso.

Como o estreptococo A se espalha?

A bactéria se espalha através de gotículas respiratórias que se dispersam no ar através da tosse, fala ou espirro. Beber do copo de uma pessoa doente ou tocar em uma maçaneta contaminada e depois tocar sua boca, por exemplo, pode deixá-lo doente. Você também pode pegar a bactéria tocando feridas infectadas na pele das pessoas.

Tenha em mente, no entanto, que mesmo pessoas sem sintomas ainda podem espalhar a bactéria, embora aqueles que adoecem sejam muito mais contagiosos.

Em raras ocasiões, as pessoas podem espalhar a bactéria por meio de alimentos que não são manuseados adequadamente, diz o CDC.

Normalmente, leva de dois a cinco dias após a exposição à bactéria antes que você se sinta doente.

Como tratar e prevenir infecções por estreptococos A

Não há vacina para estreptococo A, mas vários candidatos estão em desenvolvimento, diz o CDC.

Antibióticos como amoxicilina e penicilina podem tratar infecções por estreptococos A. Eles raramente são usados ​​para evitar que as pessoas fiquem doentes, mas em certas situações podem ser prescritos para algumas pessoas expostas a alguém com uma infecção invasiva por estreptococo A.

Pessoas com doença leve geralmente não são mais contagiosas cerca de 24 horas após o início da medicação.

Uma das melhores maneiras de evitar doenças estreptocócicas A é tomar a vacina contra a gripe, disse Bartlett, uma vez que as infecções por influenza costumam estar associadas a infecções bacterianas secundárias, como a faringite estreptocócica. Garantir que você e seus filhos foram vacinados contra a varicela também é importante, disse ela, porque a varicela “predispõe as pessoas a infecções invasivas graves por estreptococo A”.

Caso contrário, mantenha suas práticas básicas de higiene para evitar adoecer: lave as mãos, cubra a boca e o nariz ao tossir ou espirrar (de preferência com lenço de papel), não compartilhe utensílios de comida ou bebida com outras pessoas e fique em casa quando estiver doente.

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