Surto de gripe aviária mata recorde de 50,54 milhões de aves nos EUA

CHICAGO – A gripe aviária matou 50,54 milhões de aves nos Estados Unidos este ano, tornando-se o surto mais mortal da história do país, mostraram dados do Departamento de Agricultura dos EUA na quinta-feira.

A morte de galinhas, perus e outras aves representa o pior desastre de saúde animal dos EUA até hoje, superando o recorde anterior de 50,5 milhões de aves que morreram em um surto de gripe aviária em 2015.

Muitas vezes, as aves morrem após serem infectadas. Rebanhos inteiros, que podem ultrapassar um milhão de aves em granjas de postura, também são abatidos para controlar a propagação da doença depois que uma ave dá positivo.

A perda de lotes de aves fez com que os preços dos ovos e da carne de peru atingissem recordes, piorando os problemas econômicos para os consumidores que enfrentam uma inflação em alta e tornando as comemorações do Dia de Ação de Graças na quinta-feira mais caras nos Estados Unidos. A Europa e a Grã-Bretanha também estão sofrendo suas piores crises de gripe aviária, e alguns supermercados britânicos racionaram as compras de ovos dos clientes depois que o surto interrompeu os suprimentos.

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Bill Powers verifica seu bando de perus brancos, que foram mantidos sob abrigo durante todo o ano para evitar a exposição à gripe aviária.Nathan Howard / Getty Images

O surto nos EUA, que começou em fevereiro, infectou bandos de aves domésticas e não avícolas em 46 estados, mostram dados do USDA. Aves selvagens, como patos, transmitem o vírus, conhecido como gripe aviária altamente patogênica, por meio de suas fezes, penas ou contato direto com aves.

“Pássaros selvagens continuam a espalhar HPAI por todo o país enquanto migram, portanto, prevenir o contato entre bandos domésticos e pássaros selvagens é fundamental para proteger as aves domésticas dos EUA”, disse Rosemary Sifford, diretora veterinária do USDA.

Os agricultores lutaram para manter a doença e as aves selvagens fora de seus celeiros depois de aumentar as medidas de segurança e limpeza após o surto de 2015. Em 2015, cerca de 30% dos casos foram atribuídos diretamente às aves selvagens, em comparação com 85% neste ano, disse o USDA à Reuters.

Funcionários do governo estão estudando infecções em fazendas de perus, em particular, na esperança de desenvolver novas recomendações para prevenir infecções. As fazendas de perus representam mais de 70% das fazendas comerciais de aves infectadas no surto, disse o USDA.

As pessoas devem evitar contato com aves desprotegidas que parecem doentes ou morreram, embora o surto represente um risco baixo para o público em geral, disseram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

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