Tennessee recusa dinheiro federal para testes de HIV porque a paternidade planejada receberia parte dele

Governador do Tennessee, Bill Lee (R)

Governador do Tennessee, Bill Lee (R)

As autoridades de saúde do Tennessee tentaram expulsar a Planned Parenthood de um programa de subsídios para testes e tratamento de HIV antes de decidirem recusar completamente os fundos federais, de acordo com a Associated Press e o Memphis Recurso Comercial.

A NBC News informou que o estado poderia estar rejeitando até US$ 10 milhões em fundos para o HIV. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças distribuem o dinheiro aos estados, que por sua vez o repassam a organizações locais que prestam serviços. O Tennessee afirma que usará os fundos do estado a partir de 1º de junho, mas não está claro como o estado planeja pagar pelo programa por conta própria.

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O aborto já está proibido no estado, então isso parece ser nada mais do que uma tentativa de sufocar financeiramente a Planned Parenthood, deixando as pessoas em risco de HIV e as que vivem com o vírus como danos colaterais.

O senador estadual democrata London Lamar, de Memphis, disse à AP que recusar o dinheiro “põe em risco a vida dos tennesseanos”. Os advogados disseram à NBC News que a mudança é devastadora. “Não consigo entender por que o estado devolveria fundos destinados à assistência médica… é ultrajante”, disse Diane Duke, presidente e diretora executiva do Friends for Life, um grupo de Memphis que oferece serviços a pessoas vivendo com HIV.

A agência estadual de saúde também removeu o nome da Planned Parenthood de uma lista em seu site de organizações comunitárias que fornecem preservativos gratuitamente. (Planned Parenthood executa Free Condoms TN, que ainda está listado.)

Quando a AP perguntou ao departamento de saúde por que havia tentado cortar a Planned Parenthood do programa em novembro, um porta-voz forneceu uma carta de 17 de janeiro explicando que “administrações anteriores” haviam aceitado o dinheiro federal, mas o estado determinou que “é no melhor interesse dos tennesseanos, que o Estado assuma a responsabilidade financeira e administrativa direta por esses serviços”.

O governador Bill Lee (R) disse aos repórteres na sexta-feira: “O financiamento para este programa de prevenção do HIV é muito importante e é importante que seja gasto de maneira eficaz e eficiente da maneira que melhor atenda ao Tennessee. Achamos que podemos fazer isso melhor do que as amarras com os dólares federais que surgiram e é por isso que tomamos essa decisão.” Uh-huh.

Ashley Coffield, presidente e CEO da Planned Parenthood do Tennessee e North Mississippi foi perspicaz sobre os motivos. “Esta é mais uma crise de saúde pública fabricada pelo governador Lee”, disse ela à AP. “Eles estão usando a Planned Parenthood como porta de entrada para derrubar todo o sistema de saúde sexual e reprodutiva. Muitas vezes somos o alvo mais público, mas isso afeta muitos grupos.”

A Planned Parenthood tem trabalhado com o estado para fornecer testes de HIV desde 2008 sob o governo do governador Phil Bredesen (D). Quando o governador Bill Haslam (R) foi eleito em 2012, seu governo tentou expulsar a organização do programa e foi processado e perdeu. A AP explica:

Um tribunal distrital descobriu mais tarde que o departamento tinha como alvo a Planned Parenthood “com base em sua atividade da Primeira Emenda para defender o aborto” e emitiu uma liminar permanente impedindo o estado de dissolver qualquer parceria com a organização por causa de sua defesa do aborto. Essa liminar ainda está em vigor.

Porque isto esta acontecendo agora? Possivelmente porque o novo comissário de saúde do estado começou seu trabalho na semana passada. Lee indicou para o papel Ralph Alvarado, um ex-parlamentar do Kentucky que é antiaborto. Alvarado começou na última segunda-feira, dois dias antes do anúncio da mudança.

Esse movimento mesquinho lembra quando os legisladores antiaborto em Indiana atacaram várias fontes de financiamento da Planned Parenthood, levando ao fechamento de várias de suas clínicas. Uma clínica fechada na zona rural de Scott County, Indiana, era o único centro de testes de HIV do condado e, dois anos depois, o condado experimentou um surto devastador de HIV.

Você pensaria que um governador não gostaria de repetir esses erros, mas ele é um republicano, então não se importa se as pessoas adoecem ou morrem.

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