Tesouro da arte vai a martelo, com rumores de um Picasso por vir

Os curadores da Webb's Auction House estão examinando o tesouro de John Perry.

Casa de Leilões Webb/Fornecido

Os curadores da Webb’s Auction House estão examinando o tesouro de John Perry.

Especialistas em arte estão vasculhando milhares de pinturas, artefatos e fotografias em um cinema abandonado no oeste de Auckland, na esperança de encontrar um Picasso escondido.

Eles estão vasculhando o tesouro deixado pelo lendário colecionador de arte John Perry – um artista pop, professor e ex-diretor do Museu de Rotorua, entre muitas outras coisas – que morreu em 11 de junho de 2021.

Ele não apenas deixou uma impressão duradoura no mundo da arte de Aotearoa, mas também uma coleção gigantesca para os especialistas em arte explorarem.

Armazenado no que costumava ser um cinema em Helensville, no oeste de Auckland, a casa de leilões de Webb assumiu a intrincada tarefa de classificar as peças, que serão colocadas à venda nos próximos anos em uma série de leilões – a partir da próxima semana.

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“É uma coleção tão grande que é impossível saber exatamente o que ela contém nesta fase, embora eu não tenha dúvidas de que contém alguns tesouros incríveis”, disse Ben Erren, diretor de artes decorativas do Webb’s.

“É a maior coleção do gênero já apresentada em leilão na Nova Zelândia.”

Este depósito transformado em cinema ocupa uma área de mais de 700m² – o equivalente a quatro quadras de tênis – e é repleto de itens do chão ao teto com uma variedade impressionante de itens.

John Perry realizou exposições de sua coleção no Art Center Helensville.

Rani Timothy

John Perry realizou exposições de sua coleção no Art Center Helensville.

Erren, um dos muitos amigos de Perry, tem cavado neste país das maravilhas artísticas nos últimos 10 meses.

“John Perry era alguém que tinha um relacionamento duradouro com todas as casas de leilões do país”, disse ele.

“Ele queria que todos na indústria da arte selecionassem coisas boas e fizessem melhor do que no passado.”

A casa de leilões de Webb e a família Perry compartilham um vínculo estreito, e a família permitiu que Webb classificasse a coleção de Perry e, eventualmente, trouxesse esses itens raros para leilão.

As peças estarão em leilão ao longo dos próximos anos.

Casa de Leilões Webb/Fornecido

As peças estarão em leilão ao longo dos próximos anos.

“Eles sabiam que apresentaríamos a coleção de uma maneira que John concordaria, porque sabemos que se os alterássemos de maneira errada, ele se reviraria em seu túmulo”, riu Erren.

Erren disse que um dos outros curadores, Charles Ninow, disse a Erren que o espaço “não era um cinema, mas um laboratório onde John dá sentido ao mundo”.

“Há de tudo, fotografia, cultura material oceânica, artefatos polinésios e africanos, pinturas originais”, disse ele.

A equipe do Webb tem certeza de que Perry tinha algumas peças raras extras na manga, como um Pablo Picasso original ou uma peça do artista francês Paul Gauguin.

“John nos contou pequenas informações sobre o que ele pode liberar para nós se nos comportarmos”, disse Erren.

“Há coisas não só com significado nacional, mas também com peças que vão surpreender o público internacional.

“Queríamos que este leilão fosse um leilão para as pessoas que conheciam John, uma representação de quem ele era como colecionador, não apenas todas as coisas de alto valor, mas uma amostra do que está por vir.”

São 700m² de itens para separar.

Casa de Leilões Webb/Fornecido

São 700m² de itens para separar.

O processo de leilão começará no final de janeiro com 200 itens para começar e milhares mais por vir ao longo de vários anos.

Entre os primeiros 200 estão itens como figuras de arte folclórica da Nova Zelândia, estimadas em cerca de US$ 100, a várias peças originais de Jack Dale ou Paul Hartigan, que podem custar de US$ 2.000 a US$ 5.000.

O primeiro leilão acontecerá no Webb’s em Auckland na terça-feira, 31 de janeiro, às 18h.

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