Tiroteio em escola na Virgínia: administradores foram avisados, diz advogado

NEWPORT NEWS, Virgínia –

Funcionários preocupados alertaram os administradores de uma escola primária da Virgínia três vezes que um menino de 6 anos tinha uma arma e estava ameaçando outros alunos horas antes de atirar e ferir um professor, mas a administração “estava paralisada pela apatia” e não t chame a polícia, tire o menino da aula ou tranque a escola, disse o advogado do professor ferido na quarta-feira.

No final do dia, o conselho escolar votou pela demissão do superintendente do distrito escolar George Parker III como parte de um acordo de separação que pagará a Parker um pouco mais de $ 502.000 em indenização – dois anos de seu atual salário-base de $ 251.000. Parker tem sido duramente criticado por pais e professores desde o tiroteio de 6 de janeiro.

Diane Toscano, advogada de Abigail Zwerner, disse durante uma coletiva de imprensa que notificou o conselho escolar em Newport News que a professora de 25 anos da Richneck Elementary School planeja processar o distrito escolar pelo tiroteio, que deixou Zwerner com lesões serias.

“Naquele dia, ao longo de algumas horas, três vezes diferentes – três vezes – a administração da escola foi avisada por professores e funcionários preocupados de que o menino tinha uma arma apontada para ele na escola e estava ameaçando as pessoas. Mas o governo não se incomodou”, disse Toscano.

Ela disse que Zwerner primeiro procurou um administrador por volta das 11h15 no dia do tiroteio e disse que o menino havia ameaçado bater em outra criança, mas nenhuma ação foi tomada.

Cerca de uma hora depois, outra professora foi a um administrador e disse que havia se encarregado de revistar a mochila do menino, mas avisou que achava que o menino havia colocado a arma no bolso antes de sair para o recreio, disse Toscano.

“O administrador minimizou o relatório do professor e a possibilidade de uma arma, dizendo – e cito – ‘Bem, ele tem bolsos pequenos’”, disse Toscano.

Pouco depois das 13h, outro professor disse a um administrador que um outro aluno que estava “chorando e com medo” disse que o menino lhe mostrou a arma durante o recreio e ameaçou atirar nele se ele contasse a alguém. Mais uma vez, nenhuma ação foi tomada, disse ela.

Quando outro funcionário que ouviu que o menino poderia ter uma arma pediu a um administrador para revistar o menino, ele foi recusado, disse Toscano.

“Disseram a ele para esperar a situação passar porque o dia escolar estava quase no fim”, disse ela.

Cerca de uma hora depois, “Abby Zwerner foi baleada na frente daquelas crianças horrorizadas, e a escola e a comunidade estão vivendo um pesadelo, tudo porque a administração da escola não agiu”, disse Toscano.

“Se eles não estivessem tão paralisados ​​pela apatia, poderiam ter evitado essa tragédia”, disse ela.

A porta-voz do distrito escolar, Michelle Price, não quis comentar.

“Como a investigação da divisão escolar está em andamento, não posso comentar sobre as declarações apresentadas pelo advogado da Sra. Zwerner neste momento”, escreveu Price em um e-mail.

O tiroteio levantou questões sobre a segurança na escola e surpreendeu Newport News, uma cidade de cerca de 185.000 habitantes a cerca de 113 quilômetros a sudeste de Richmond.

A saída de Parker era esperada desde que uma agenda do conselho escolar foi publicada na terça-feira, mostrando que o painel estava pronto para votar em seu pacote de separação. O acordo de separação e rescisão diz que o conselho decidiu “rescindir o contrato e o emprego do superintendente”.

O conselho votou por 5 a 1 a favor do acordo depois que vários membros elogiaram o desempenho anterior de Parker como superintendente.

O membro do conselho Gary Hunter fez uma longa defesa de Parker enquanto alguns membros da platéia suspiravam e diziam a ele para “seguir em frente”. Hunter disse que achava que Parker estava sendo culpado injustamente pelo tiroteio e disse que o verdadeiro problema é a falta de “leis de bom senso sobre armas”.

“Livrar-se de alguém não vai resolver esse problema em particular”, disse Hunter.

Como parte do acordo, a presidente do conselho, Lisa Surles-Law, leu uma declaração na qual o conselho disse que a decisão de demitir Parker foi tomada “sem justa causa” e que Parker “é um líder de divisão capaz” que serviu ao distrito escolar por quase cinco anos. anos “através de circunstâncias extremamente desafiadoras”.

Parker disse que pelo menos um administrador foi informado no dia do tiroteio que o menino poderia ter uma arma, mas nenhuma arma foi encontrada quando sua mochila foi revistada. A polícia disse que os funcionários da escola não contaram a eles sobre essa dica antes do tiroteio, que aconteceu horas depois.

Cindy Connell, professora do ensino médio em Newport News, chamou os eventos descritos por Toscano de “além de horríveis”.

“Este é apenas mais um exemplo de administradores que não ouvem as preocupações dos professores, e a única razão pela qual estamos falando sobre isso é porque Abby Zwerner foi baleada”, disse Connell.

“Acho que qualquer administrador que tenha ouvido repetidamente que essa criança tem uma arma, achamos que essa criança tem uma arma – qualquer um que soubesse dessa situação e não fizesse nada deveria perder o emprego.”

O chefe de polícia Steve Drew caracterizou repetidamente o tiroteio como “intencional”, dizendo que o menino mirou em Zwerner e disparou um tiro, atingindo-a na mão e no peito. Zwerner ficou hospitalizado por quase duas semanas, mas agora está se recuperando em casa, disse Toscano.

“O caminho para a recuperação total será longo… e as cicatrizes psicológicas serão duradouras”, disse Toscano.

A mãe do menino comprou legalmente a arma usada no tiroteio, disse a polícia. A família do menino disse em um comunicado na semana passada que a arma estava “segura”. O advogado da família, James Ellenson, disse à Associated Press que seu entendimento era que a arma estava no armário da mulher em uma prateleira com mais de 1,8 metros de altura e tinha um gatilho que exigia uma chave.

A família também disse em seu comunicado que o menino tem uma “deficiência aguda” e estava sob um plano de cuidados “que incluía sua mãe ou pai frequentando a escola com ele e acompanhando-o às aulas todos os dias”. A semana do tiroteio foi a primeira em que um dos pais não estava na aula com ele, disse a família.

James Ellenson, advogado da família do menino, divulgou um comunicado na quarta-feira dizendo que “continuam a orar pela Sra. Zwerner e desejam a ela uma recuperação completa e total”.

“Nossos corações estão com todos os envolvidos”, disse Ellenson.

A escola, que está fechada desde o tiroteio, deve reabrir na próxima semana. Karen Lynch, diretora de longa data do distrito escolar de Newport News, foi nomeada “administradora em missão especial” em Richneck, disse Lynch em nota aos pais na segunda-feira.

Antes da reabertura, administradores e professores realizaram um Open House na escola na quarta-feira para os alunos e suas famílias visitarem os funcionários e participarem das atividades. Placas nas calçadas em frente à escola ofereciam mensagens tranquilizadoras aos alunos: “Você tem isso”, “Estamos orando por você” e “Você é amado”.


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A repórter da Associated Press, Sarah Brumfield, em Silver Spring, Maryland, contribuiu para este relatório.

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