Tiroteios em fazendas no norte da Califórnia: suspeito é acusado




Olga R. Rodriguez e Jocelyn Gecker, Associated Press



Publicado quarta-feira, 25 de janeiro de 2023 18:25 EST





Última atualização quarta-feira, 25 de janeiro de 2023 20:37 EST

HALF MOON BAY, Califórnia (AP) – Um agricultor acusado de matar sete pessoas em tiroteios consecutivos em duas fazendas de cogumelos no norte da Califórnia foi acusado na quarta-feira de sete acusações de assassinato e uma de tentativa de homicídio.

Chunli Zhao, 66, deveria fazer sua primeira aparição no tribunal na quarta-feira, mas foi adiada para 16 de fevereiro, disse o promotor distrital do condado de San Mateo, Steve Wagstaffe. Seus dois advogados não responderam imediatamente às ligações e e-mails em busca de comentários.

Wagstaffe, falando do lado de fora do tribunal, se recusou a compartilhar quaisquer detalhes adicionais sobre o motivo do assassinato dos atuais e antigos colegas de trabalho de Zhao, dizendo que queria manter os detalhes fora dos olhos do público para garantir um julgamento justo. Funcionários do xerife disseram que foi violência no local de trabalho.

Foi o terceiro tiroteio em massa na Califórnia em oito dias e o maior na história do condado de San Mateo, disse Wagstaffe. Ele ocorreu após a morte de 11 pessoas na área de Los Angeles em meio às celebrações do Ano Novo Lunar no sábado.

As autoridades acreditam que Zhao agiu sozinho na segunda-feira quando entrou em uma fazenda de cogumelos onde trabalhava em Half Moon Bay, atirou e matou quatro pessoas e feriu gravemente uma quinta. Ele então dirigiu até uma fazenda próxima onde trabalhava anteriormente e matou mais três pessoas, disse Eamonn Allen, porta-voz do xerife.

As acusações incluem alegações adicionais que podem resultar em pena de morte ou prisão perpétua sem liberdade condicional, embora o governador Gavin Newsom tenha emitido uma moratória sobre as execuções. Entre essas alegações está que Zhao usou uma arma, causou grandes ferimentos corporais e matou várias pessoas.

O escritório do legista nomeou seis das vítimas: Zhishen Liu, 73, de San Francisco; Marciano Martinez Jimenez, 50, de Moss Beach, Califórnia; Aixiang Zhang, 74, de San Francisco; Qizhong Cheng, 66, de Half Moon Bay; Jingzhi Lu, 64, de Half Moon Bay; e Yetao Bing, 43, cuja cidade natal é desconhecida. Os documentos de acusação identificam José Romero Perez como a outra pessoa morta e Pedro Romero Perez como a oitava vítima, que sobreviveu ao tiroteio.

Autoridades disseram que algumas das pessoas mortas eram trabalhadores migrantes. Algumas pessoas foram baleadas em trailers na propriedade, disse Wagstaffe.

Servando Martinez Jimenez disse que seu irmão Marciano Martinez Jimenez, uma das vítimas, era entregador e gerente de uma das fazendas. Ele nunca mencionou Zhao ou disse qualquer coisa sobre problemas com outros trabalhadores.

“Ele era uma boa pessoa. Ele foi educado e amigável com todos. Ele nunca teve problemas com ninguém. Não entendo por que tudo isso aconteceu”, disse Martinez Jimenez em espanhol.

Marciano Martinez Jimenez viveu nos Estados Unidos por 28 anos depois de chegar do estado mexicano de Oaxaca. Servando Martinez Jimenez disse que está trabalhando com o consulado mexicano para levar o corpo de seu irmão para casa.

Não teria sido o primeiro ataque de raiva de Zhao no local de trabalho, informou o San Francisco Chronicle. Em 2013, Zhao foi acusado de ameaçar abrir a cabeça de um colega de trabalho com uma faca e separadamente tentou sufocar o homem com um travesseiro, informou o Chronicle, com base em documentos judiciais.

Os dois eram colegas de quarto e trabalhavam em um restaurante, e o homem, identificado como Jingjiu Wang, entrou com uma ordem de restrição temporária contra Zhao que foi concedida, mas não está mais em vigor. Wang não pôde ser contatado imediatamente, informou o Chronicle.

Zhao é da China e vive nos Estados Unidos há pelo menos doze anos, disse Wagstaffe. Ele já tinha documentos legais para morar no país e os investigadores estavam determinando se ainda eram válidos, disse Wagstaffe. Eles também estavam investigando seu contato anterior com a aplicação da lei.

Os tiroteios começaram no California Terra Garden, anteriormente conhecido como Mountain Mushroom Farm, e nas proximidades de Concord Farms.

A maioria dos trabalhadores rurais na área são latinos, mas a Mountain Mushroom Farm foi uma das poucas que empregou trabalhadores asiáticos, disse Belinda Hernandez, diretora executiva do ALAS, um grupo de defesa dos trabalhadores agrícolas com sede em Half Moon Bay. Ela disse que as fazendas de cogumelos oferecem o benefício de trabalhar o ano todo.

David Oates, porta-voz do Terra Garden da Califórnia, disse que não sabia quanto tempo Zhao trabalhava lá e que era um dos 35 funcionários que permaneceram quando a propriedade mudou. Ele se recusou a comentar mais na quarta-feira, dizendo que adiaria a aplicação da lei. E Aaron Tung, co-proprietário da Concord Farms, não respondeu na quarta-feira a um pedido de comentário adicional.

Half Moon Bay é uma cidade pequena, descontraída, costeira e agrícola a cerca de 50 quilômetros ao sul de São Francisco. Suas vistas deslumbrantes do Oceano Pacífico o tornam um local popular para caminhantes e turistas, que se reúnem lá para surfar e para um festival anual de abóboras gigantes.

O novo ano trouxe seis assassinatos em massa nos EUA em menos de três semanas, representando 39 mortes. Três atingiram a Califórnia desde 16 de janeiro, de acordo com um banco de dados compilado pela Associated Press, USA Today e Northeastern University. O banco de dados rastreia todos os assassinatos em massa – definidos como quatro mortos, sem incluir o agressor – nos EUA desde 2006.

Os tiroteios em Half Moon Bay e Monterey Park ocorreram após o assassinato de uma mãe adolescente, seu bebê e quatro outras pessoas em uma casa no Vale Central da Califórnia em 16 de janeiro. Autoridades discutindo a investigação mencionaram uma possível ligação com gangues para os assassinatos.

Gecker relatou de São Francisco. Os escritores da Associated Press Janie Har em San Francisco e Sophie Austin em Sacramento, juntamente com a pesquisadora Rhonda Shafner em Nova York, contribuíram.

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