‘Tudo o que podemos esperar é paz’: a visão de Kinmen, outrora a linha de frente da Guerra Fria entre China e Taiwan | Taiwan

UMAs Nancy Pelosi partiu para sua visita histórica a Taiwan nesta semana, começaram a circular vídeos nas mídias sociais chinesas mostrando comboios de veículos blindados movendo-se pelas praias da cidade portuária de Xiamen, na costa sudeste da China.

A menos de 5 km de distância, nas ilhas taiwanesas de Kinmen, a vida continuou normalmente, mesmo quando a China anunciou uma série de exercícios militares sem precedentes que o Ministério da Defesa de Taiwan diz ser um bloqueio. Crianças brincavam nas ruas, estudantes posavam para fotos de formatura e ônibus de turistas continuavam a percorrer as atrações das ilhas.

O turismo é uma das maiores indústrias de Kinmen, também conhecida como Quemoy. Antigos locais militares, relíquias de quando as ilhas eram a linha de frente da guerra fria entre a China e Taiwan, espalham-se pela paisagem. Alto-falantes gigantes na costa que antes faziam propaganda através do mar agora tocam música suave.

Uma parada favorita dos visitantes é a oficina de Wu Tseng-dong. Wu fabrica facas há décadas, conduzindo os negócios de seu pai. “No início, nossos principais clientes eram soldados, mas uma vez que a indústria do turismo se desenvolveu, foi quando realmente começamos a ganhar a vida”, diz ele.

Cada uma das facas de Wu é fabricada a partir de um projétil de artilharia usado.

Em 23 de agosto de 1958, os militares da China, o Exército de Libertação Popular (PLA), lançaram um feroz bombardeio de artilharia de Kinmen que continuou, até certo ponto, por mais de 20 anos. Muitas pessoas em Kinmen podem se lembrar vividamente de viver sob constante bombardeio – um fato que diferencia as pessoas em Kinmen da maioria dos taiwaneses.

“Todo mundo que morava aqui tem amigos e familiares que foram mortos. Tivemos que cavar nossos próprios abrigos antiaéreos. Caso contrário, não havia onde se esconder quando as bombas caíram”, diz Wu.

Tanques antigos exibidos em Kinmen
Tanques antigos exibidos em Kinmen. ‘A guerra não tem coração’, diz um morador local. Fotografia: Rick Yi

Esse legado e histórias divergentes – ao contrário de Taiwan propriamente dito, Kinmen está há centenas de anos inteiramente sob o domínio chinês de uma forma ou de outra – significa que poucos em Kinmen se referem a si mesmos como “taiwaneses”. Eles estão felizes em fazer parte da República da China, o nome oficial de Taiwan, e não veem necessidade de declarar um país separado e independente.

O Partido Democrático Progressista, de inclinação para a independência, sob a presidência de Tsai Ing-wen, governou Taiwan nos últimos seis anos, mas a política em Kinmen é dominada pela principal oposição Kuomintang (KMT), que favorece laços mais estreitos com a China. A representante das ilhas na legislatura de Taiwan, Chen Yu-jen, do KMT, diz que seus eleitores estão descontentes com as políticas de Tsai em relação à China, citando a falta de comunicação entre os dois lados como um dos motivos da crise atual.

Embora Chen tenha saudado a visita de Pelosi, ela diz que não valeu a pena o dano causado ao relacionamento de Taiwan com Pequim. Mas ela diz que as pessoas em Kinmen não estavam preocupadas com as manobras militares da China: “Não há razão para eles atacarem Kinmen. Seu objetivo é Taiwan; se Taiwan cair, Kinmen seguirá.”

Sua opinião é compartilhada por Samuel Hui, um historiador militar que vive na cidade de Taichung, no centro de Taiwan.

Metalúrgicos usam velhos projéteis de artilharia enquanto as pessoas observam
Relíquias de guerra abundam em Kinmen. ‘As pessoas hoje não têm ideia do que passamos’, diz um veterano. Fotografia: Rick Yi

“Kinmen costumava ser muito importante para a defesa de Taiwan. Os comunistas chineses tiveram que tomar Kinmen para ter alguma chance de lançar uma invasão bem-sucedida. Mas agora, o PLA tem vários porta-aviões e mísseis balísticos para atacar diretamente Taipei e outras grandes cidades. Não há nenhuma boa razão para invadir Kinmen.”

Apesar dos laços históricos de Kinmen com a China, há uma crescente divisão geracional. Muitos jovens deixam Kinmen para encontrar trabalho em outro lugar em Taiwan, e poucos podem imaginar viver sob o sistema autoritário do continente comunista. Nas eleições de 2020, a participação de Tsai nos votos em Kinmen cresceu 57% após a repressão de Pequim à democracia em Hong Kong.

Nina Hong cresceu indo e voltando entre a ilha principal de Taiwan e Kinmen. Ela se considera taiwanesa e se orgulha das liberdades democráticas de que desfruta. A jovem de 28 anos, que trabalha para uma empresa que vende produtos de beleza em Taiwan, diz que os dois lados do estreito de Taiwan costumam falar um ao outro. “A visita de Pelosi levou as pessoas ainda mais a extremos. Ajudou mais pessoas ao redor do mundo a ver Taiwan, mas não conserta [Taiwan’s international isolation].”

Nina Hong sentada em uma fenda na rocha
Nina Hong: ‘A visita de Pelosi levou as pessoas ainda mais a extremos.’ Fotografia: Nina Hong

Na oficina de Wu, ele mostra uma lâmina recém-forjada enquanto explica para uma platéia que vai de avós a crianças pequenas como as pessoas na ilha poderiam dizer pelo som de uma granada de artilharia onde ela iria pousar.

“Eu não acho que haverá uma guerra”, diz ele. “Mas desde a pandemia, as trocas pararam entre Taiwan e a China continental. Acho que isso teve um impacto negativo no relacionamento.”

Quando perguntado se ele culpa Pequim por tomar uma ação militar após a visita de Pelosi, Wu hesita. “Isso é política, não é algo que pessoas comuns como nós possam controlar”, diz ele. “Tudo o que podemos esperar é a paz.”

É um sentimento compartilhado por Cheng Ching-li, de 83 anos, que dirige a associação local para veteranos da segunda crise do Estreito de Taiwan. “As pessoas hoje não têm ideia do que passamos”, diz ele. “A guerra não tem coração. E a paz não tem preço.”

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