Um artista prolífico e espírito livre que desempenhou um papel distinto na vida cultural irlandesa – The Irish Times

Nascimento: 4 de setembro de 1935

Falecimento: 28 de julho de 2022

Por muitas décadas, Pauline Bewick desempenhou um papel distinto na vida cultural irlandesa. Pintora e de espírito livre, ela se tornou tão conhecida por seu compromisso apaixonado com um estilo de vida boêmio quanto por suas imagens líricas e bucólicas de, principalmente, mulheres e natureza. Sempre uma artista prolífica e trabalhadora, ela desenhou constantemente desde tenra idade, e o desenho sempre foi o núcleo de seu trabalho, contribuindo para seu talento como ilustradora e seu gosto pela aquarela como seu principal meio de pintura. Ela era uma colorista habilidosa e comedida. Em seu modo vigoroso e rítmico de representação estilizada, ela se deleitava em criar padrões fluidos e concêntricos e passagens de detalhes intrincados e lineares. Ao longo de sua vida, seu trabalho manteve um frescor juvenil, algo que era tanto um ponto forte quanto um inconveniente.

Uma audiência ampla e apreciativa respondeu com entusiasmo à sua sensualidade, espírito e vigor, mas ao optar por trabalhar consistentemente dentro de um idioma decorativo relativamente estreito, é justo dizer que ela limitou seu desenvolvimento – e seu apelo crítico. Escrevendo sobre sua exposição individual no RHA em 1996, por exemplo, o crítico de arte Brian Fallon creditou sua vitalidade, mas notou sua dependência de maneirismos estereotipados. Em retrospecto, embora a figuração tenha dominado sua produção, sua paisagem e seu trabalho não figurativo podem muito bem ser classificados como suas melhores realizações. Ela tinha verdadeira simpatia por plantas, pássaros, animais e o ambiente natural.

A mais nova de duas filhas, Pauline Bewick nasceu em Corbridge, no condado inglês de Northumberland, filha de Alice ‘Harry’ May (nascida Graham), uma mulher de notável independência de espírito, e Corbet Bewick. Pelo relato de sua mãe, seu pai, descendente do naturalista e gravador Thomas Bewick, era alcoólatra. Ela ainda deu a entender que ele pode não ter sido o pai biológico de Pauline. De qualquer forma, ele morreu logo depois que Harry partiu com as filhas dela, iniciando uma criação inquieta e aventureira quando Harry, conforme relatado em seus escritos autobiográficos, mudou-se impetuosamente para a Irlanda, instalando-se em uma fazenda perto de Kenmare, em Co Kerry, e criando dois filhos. crianças locais, Michael e Lucy. A jovem Bewick, cuja dislexia lhe causou dificuldades com a leitura ao longo da vida, foi incentivada a desenhar por sua professora. A trágica morte de Lucy por meningite motivou o próximo movimento de Harry ou, mais precisamente, os movimentos.

Viveram sucessivamente numa caravana, depois numa carruagem de comboio abandonada, em Portrush, outra caravana em Belfast, uma escola progressista em Bristol (a sua irmã mais velha Hazel tinha entretanto optado por ir viver com os avós), outra caravana em Salford, outra escola progressista em Monmouthshire, então um barco que, quando chegou a hora, foi transportado de volta para a Irlanda. Harry, deve-se dizer, era um pai pouco ortodoxo, mas extremamente solidário e encorajador, e, talvez surpreendentemente, ela era muito capaz financeiramente.

No final de 1950 eles estavam em Dublin, onde Bewick foi aceito no National College of Art and Design. Depois de outra breve estada em uma caravana, Harry comprou uma casa na Frankfort Avenue e alugou quartos para estudantes. Bewick inicialmente floresceu na escola de arte, mas ficou cada vez mais impaciente e acabou saindo. Em uma festa, ela conheceu Pat Melia, então estudante de medicina na Trinity (mais tarde psiquiatra). Na época, ela estava envolvida com outra pessoa, mas Melia era persistente e, antes da metade da década, ele se mudou para a casa da Frankfort Avenue; mais tarde, eles dividiram um estábulo na Kenilworth Square e visitaram a França juntos.

Daquele ponto em diante, o relacionamento deles foi fundamental para a vida de ambos, mas era um relacionamento complicado, que tinha, como ela mais tarde reconheceu com franqueza, para acomodar sua propensão a se apaixonar impulsiva e loucamente. Ao longo da década de 1950, em Dublin e Londres, ela tentou fazer progressos criativos, mostrando com a RHA, usando suas habilidades comercialmente, envolvendo-se com o teatro como designer e performer, alugando uma galeria na Clarendon Street para sua primeira – e bem sucedida – exposição individual , e desenvolvendo uma série de histórias infantis para a BBC. Um certo talento empreendedor ficou com ela, um atributo útil para um artista criativo.

Ela e Melia se separaram por um tempo quando ela se juntou a seus bons amigos e colegas artistas Barry (nee Laverty) e Philip Castle em Malta, onde eles tinham um iate. Melia se juntou a eles por um tempo, provando ser uma marinheira capaz, e parecia haver uma boa perspectiva de renovar seu relacionamento quando ele partisse. Então, na ilha de Hydra, Bewick pulou do navio quando conheceu um grego, Costas Legacus. A perspectiva de outra vida acenou, mas quando ficou claro que seria a vida em um patriarcado estrito, depois de alguns meses ela decidiu que não era para ela.

Em janeiro de 1962, ela e Melia se casaram. Eles tiveram duas filhas, Poppy, nascida em 1966, e Holly, em 1970. Bewick foi contratado pela Dawson Gallery do veterano negociante de arte Leo Smith em 1965, o início de uma associação frutífera que continuou, após a morte de Smith, em 1977, com o sucessor do Dawson, o Taylor Galleries.

O perfil de Bewick cresceu de forma constante ao longo da década de 1960, artisticamente e socialmente. Uma personalidade viva e franca – e filha de sua mãe – ela foi, tanto no trabalho quanto na vida, audaciosamente franca sobre assuntos tão delicados como desejo sexual e autonomia feminina. Seu crescente círculo de amigos íntimos incluía Luke Kelly – com quem teve um relacionamento intenso – e Seán Mac Réamoinn; e ela começou a ansiar por voltar para Kerry.

Os planos para isso estavam bem avançados quando os acontecimentos no Norte – Domingo Sangrento e as tensões que se seguiram e a escalada da violência – levaram a família a passar um tempo na Toscana, novamente com os amigos Barry e Philip Castle. Eles gostaram tanto que compraram uma propriedade adjacente lá (com a ajuda de Harry), revisitando e ficando lá por um tempo na maioria dos anos. De volta à Irlanda, Melia assumiu um cargo em Kerry e, ao longo de vários anos, eles começaram a construir uma casa e um estúdio, em linhas tradicionais, em um cenário espetacular no Lago Caragh, perto de Glenbeigh. Permaneceu sua base depois disso. O ambiente de Kerry foi imensamente produtivo para Bewick como artista, inspirando muitos de seus melhores trabalhos. Inquieta como sempre, porém, no final da década de 1980 embarcou em uma aventura nos Mares do Sul, passando um tempo em Aitutaki, nas Ilhas Cook, com as filhas e produzindo muito trabalho por lá.

Melia morreu em 2016. Ao longo dos anos, Bewick mostrou regularmente com Taylor Galleries. Houve uma grande retrospectiva, Two to Fifty, na Guinness Hop Store em 1986; The Yellow Man, uma exposição de obras alegóricas baseadas em uma figura mítica que ela inventou, uma personificação da vida em estado de natureza, foi um sucesso popular no RHA em 1996. Ela publicou vários livros, incluindo The South Seas & A Box of Tintas, Sete Idades e Homem Amarelo. Ela foi o tema de Pauline Bewick: A Painted Diary, um perfil de filme de David Shaw-Smith em 1985. Em 2006, ela doou 500 obras para a nação irlandesa. A maior parte é o que é hoje a South East Technological University e nos escritórios do Kerry County Council em Killorglin.

Ela deixa suas filhas, Poppy e Holly, genros, Conor e Luca, quatro netos, Aran, Adam, Chiara e Giada, sua sobrinha e sobrinho, e muitos parentes e amigos.

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