Um pastor evangélico anti-Trump está em uma missão para converter os seguidores mais fiéis da igreja do ex-presidente dos EUA

Caleb Campbell, pastor da Desert Springs Bible Church, participou de vários eventos da Turning Point USA no ano passado.Joe Rondon/A República/Reuters

Você pode pensar nos seguidores mais fiéis de Donald Trump como fanáticos ou patriotas, porta-estandartes constitucionais ou massas iludidas. Caleb Campbell gosta de pensar neles como ovelhas que se desviaram. Ele fez com que fosse seu trabalho conduzi-los de volta.

O Sr. Campbell é um pastor da Desert Springs Bible Church em Phoenix. Mas durante grande parte do ano passado ele tem sido um homem disfarçado, usando suas credenciais pastorais para obter acesso aos santuários onde a fé no ex-presidente foi cultivada.

Isso deu a ele um ponto de vista privilegiado sobre as novas maneiras pelas quais a religião está sendo empregada como um substituto para a política entre alguns dos apoiadores mais ardentes de Trump, que buscaram expandir o apoio entre pastores e paroquianos.

A apresentação do Sr. Campbell à congregação de Trump veio em uma igreja, depois que outros cristãos sugeriram que ele participasse do que foi descrito como um evento de avivamento organizado pelo Turning Point, um grupo conservador de Phoenix.

“Fiquei absolutamente apavorado e horrorizado”, lembrou Campbell. Ele estava em um ambiente familiar: pessoas reunidas dentro de uma igreja cantando músicas de adoração cristã, com uma oração e uma arrecadação de dinheiro.

Mas a pessoa que fez a homilia não era um reverendo. Era Charlie Kirk, que abandonou a faculdade e se tornou um proeminente locutor conservador e figura central na divulgação e manutenção da nova onda de conservadorismo populista nos Estados Unidos. Ele fala “como um pastor falaria”, lembrou Campbell.

Isso inclui levar a Bíblia ao púlpito. Kirk regularmente se refere ao Livro de Jeremias, onde o versículo 29 diz: “busque a paz e a prosperidade da cidade”. Kirk, no entanto, substitui “buscar” por “exigir”, uma noção que se torna a base para ele argumentar, disse Campbell, por uma proclamação de “por que temos que exigir nossos direitos de armas e exigir a escolha da escola .”

Esse texto bíblico “definitivamente não tem nada a ver com o direito às armas e a escolha da escola”, disse Campbell. “Este é o antigo Israel no cativeiro babilônico.”

O Sr. Kirk estabeleceu a Turning Point USA e, em 2021, a TPUSA Faith, que organizou alguns dos eventos que o Sr. Campbell participou. Kirk chama a separação entre igreja e estado de mentira, dizendo que “a igreja fundou este país” e, hoje, “tem que se levantar em todas as capacidades”. A ambição da TPUSA Faith é reunir e organizar líderes religiosos, fornecendo-lhes recursos “para ativar suas congregações para lutar por pessoas livres, mercados livres, liberdade de expressão e governo limitado”.

Ouvir aquela mensagem deixou o Sr. Campbell inquieto. “O que foi chocante para mim foram as pessoas na sala levantando as mãos e dizendo: ‘Amém. Aleluia.’ Eles estavam tendo uma experiência religiosa.”

Ao longo do ano seguinte, o Sr. Campbell passou mais de 1.000 horas imergindo naquele mundo, assistindo a vídeos, lendo a literatura, participando de uma aula de cidadania bíblica e indo para um resort de luxo com 500 pastores, suas contas cobertas por um doador desconhecido.

Gostou muito do que ouviu, como a ênfase no patriotismo e no serviço honrado, no trabalho árduo e no amor ao próximo.

Ele também viu esses princípios distorcidos para inculcar o medo de que esse modo de vida esteja ameaçado – seja por minorias étnicas ou elites liberais.

“Eles têm medo de que o estranho assuma o controle e elimine suas vidas. É a parte de apagamento que é a maior ameaça”, disse ele. Ele passou a entender o “Make America Great Again” de Trump como “um apelo à preservação étnica”, sob o pretexto de defender uma nação cristã.

Em um comunicado, Andrew Kolvet, porta-voz da TPUSA Faith, disse que a organização “condena a violência política. Sugerir o contrário é irresponsável e decepcionante.”

“A verdade é que o próprio Jesus era um estranho, e todas as pessoas, independentemente de raça ou origem, são muito bem-vindas para fazer parte do que a TPUSA Faith está construindo”, disse Kolvet. Kirk, disse ele, cita versículos da Bíblia “instrutivos para os cristãos modernos serem participantes ativos no bem-estar de suas cidades e lares”.

Os líderes religiosos americanos defendem a atividade política conservadora há décadas, por meio da direita religiosa, da maioria moral e da coalizão cristã.

O que distingue a nova marca de nacionalistas cristãos, disse Campbell, é o teor e o tom. “Esta é uma tentativa mesquinha e vulgar de poder com retórica violenta”, disse ele. Ele cresceu como cristão conservador, embora tenha se rebelado contra sua criação ao se tornar um skinhead neonazista do ensino médio. “Estou familiarizado com o que significa ser inculturado em relação ao comportamento violento”, disse ele.

Nos Estados Unidos, os republicanos moderados têm lutado dentro de seu próprio partido contra o negacionismo eleitoral e a política de guerra cultural.

“É sempre um perigo quando você confunde política e política com oração”, disse Kathy Petsas, líder do Partido Republicano do Arizona.

A Sra. Petsas foi presidente do partido em um distrito legislativo que produziu ícones do conservadorismo moderno, incluindo Barry Goldwater, Sandra Day O’Connor e John McCain. Depois que Trump contestou sua derrota em 2020 no Arizona, ela começou a ver um grande número de adeptos do America First buscando se tornar membros do comitê distrital, um funcionário local do partido. Ela conheceu 132 deles para um café. Aproximadamente metade acreditava que a vitória de Trump foi negada por fraude eleitoral.

Essas conversas muitas vezes pareciam uma intervenção psicológica. “Você tinha toda essa ilusão acontecendo”, disse ela.

Uma cristã ortodoxa praticante, a Sra. Petsas ficou surpresa com as pessoas que faziam orações nas reuniões do partido “onde se referiam à esquerda como a esquerda demoníaca. É inescrupuloso para mim que eles usurpem a religião para seu próprio ganho político”.

Os esforços iniciais de Campbell para recuar não foram populares entre seus paroquianos brancos, evangélicos e suburbanos. Sua congregação encolheu de 800 pessoas para 300. Ele começou a escrever um livro sobre o engajamento no “campo missionário” do novo conservadorismo religioso – e começou a atrair novos fiéis, que ele descreve como “desanimados, senão enojados com a fusão de nacionalismo e cristianismo. .”

Ele criou um kit de ferramentas para reconquistar as almas da igreja Trump. Ele começa estabelecendo confiança pessoal, sem a qual as pessoas tendem a resistir a questionar suas próprias crenças. Ele encoraja as pessoas a jejuar da mídia por duas semanas. E ele os convida a se sentar à mesa com outras pessoas que têm opiniões diferentes para discutir questões polêmicas como a imigração.

De pouco adianta debater fatos e números, diz. Melhor entender os medos e raivas que alimentam as crenças pessoais.

É um trabalho lento e intenso, mas aqueles que aceitaram sua intervenção expressaram alívio em emergir. “As pessoas dizem: ‘Não estou tão ansioso. Minha pressão arterial está acentuadamente baixa. Minha frequência cardíaca está mais lenta.’”

Tem sido difícil, no entanto, superar as relações rompidas pelo fervor da nova direita. Nenhuma das pessoas com quem Campbell trabalhou concordaria em falar com o The Globe and Mail. Os detratores chamaram o Sr. Campbell de fascista, marxista e “um líder com um espírito luciferiano de medo”.

Mas Campbell diz que é levado a neutralizar o que vê como uma falsa doutrina de poder, que combina política e construção religiosa do reino. Tal ideia não é nova para a cristandade, disse ele, apontando para Roma sob Constantino e Carlos Magno.

“É uma heresia perpétua”, disse ele. “Este é apenas polvilhado com vermelho, branco e azul. Este tem gosto de torta de maçã.

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