Um trabalho de ‘Calvin e Hobbes’ colorido à mão vendido por um recorde de US $ 480.000, tornando-o uma das histórias em quadrinhos mais valiosas

Ao contrário de seus colegas ilustradores, Bill Watterson, o criador de Calvin e Hobbes, nunca ganhou dinheiro. Não houve colaborações quentes e nenhuma experiência imersiva que prometesse mergulhar os fãs em seu mundo caprichoso; diabos, Watterson nem mesmo licenciou camisetas e canecas de café de lembrança. Mas essa rejeição do comercialismo não diminuiu o valor do trabalho do cartunista americano – pelo contrário, aumentou-o.

Em um leilão em 17 de novembro, uma obra original colorida à mão de Watterson foi vendida por um recorde artístico de $ 480.000. A tira de domingo, que retrata Calvin, de seis anos, e seu companheiro tigre tentando viajar no tempo, foi colocada no mercado pela Heritage Auctions em seu Comics & Comic Art Signature Auction.

Datado de 24 de maio de 1987, é apenas a segunda tira de Watterson a aparecer em leilão. Como na venda anterior, uma década atrás, a tira foi um presente, neste caso para Lee Salem, o influente editor e eventual presidente da Universal Press Syndicate, que deu ao nativo de Ohio sua chance. O trabalho de nove painéis é assinado com as palavras: “Para Lee com os melhores votos – Bill”.

“Acreditamos absolutamente que isso seria um recordista, especialmente devido à sua história e à qualidade da tira”, disse Todd Hignite, vice-presidente da Heritage Auctions, à Artnet News. “Mas, dada a escassez dessas joias, nunca sabíamos até onde isso iria. Dizer que nós e o expedidor ficamos emocionados seria um eufemismo.”

Leilões de patrimônio de cortesia

A única outra faixa que chegou perto de meio milhão de dólares é a primeira Flash Gordon por Alex Raymond, que foi publicado em 1934 e também vendido por $ 480.000. O leilão incluiu um segundo lote dos personagens icônicos de Watterson, um desenho a tinta de um único painel de 1988 que mostra Calvin e Hobbes lendo jornais. Foi vendido por $ 120.000.

Impressas pela primeira vez em 1985, as aventuras encantadoras e muitas vezes silenciosamente profundas que Watterson criou foram exibidas até 1995. No auge, os desenhos apareceram em mais de 2.400 jornais e hoje são considerados entre as histórias em quadrinhos mais populares já criadas.

“Talvez não devesse ser uma surpresa, Calvin e Hobbes é facilmente um dos quadrinhos mais amados de todos os tempos”, disse Hignite. “Essa tira era emblemática das qualidades que a tornavam tão adorada. Merece ser o mais valioso, pelo menos até que o próximo apareça em leilão.”

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