Uma série de casos da semana repleta de estrelas e altamente viciante – Rolling Stone

Era uma tempo, a maior parte da televisão era como Expressão impassívelo novo drama Peacock criado por vidro cebolade Rian Johnson e estrelando Boneca russaé Natasha Lyonne. É um programa puramente episódico, caso da semana. Cada episódio estabelece sua própria história específica, que Charlie Cale, de Lyonne, encontra uma maneira de concluir no final da hora. Existem alguns tópicos em andamento extremamente soltos, mas você poderia, em teoria, assistir a todos os episódios, exceto o primeiro em qualquer ordem e obter o mesmo prazer de cada um. É um show que se apóia enormemente no apelo de sua estrela e na capacidade de Johnson e outros escritores e diretores de tornar cada história individual tão interessante que você vai querer voltar para mais sem qualquer indício real de Continua.

Durante décadas, foi assim que a TV funcionou. Então veio o fio, Liberando o mal, Guerra dos Tronos, etc., e de repente o caso da semana ficou ultrapassado – coisas simplistas de uma época antes de sabermos que a TV poderia ser melhor. A serialização era o novo rei, e se cada episódio não estava de alguma forma contribuindo para uma história maior, qual era o objetivo?

De muitas maneiras, a televisão ganhou muito com essa mudança. Os melhores programas deste século foram capazes de mirar mais alto, cavar mais fundo e tirar vantagem incrível da quantidade de tempo oferecida ao contar uma história sobre um conjunto de personagens por anos a fio. Mas de outras maneiras, realmente perdemos algo. A serialização tornou-se uma fórmula tanto quanto costumava ser a narrativa puramente episódica. Muitos showrunners – sejam eles roteiristas tentando estender o enredo de um filme que não conseguiram vender ou apenas alguém que aprendeu todas as lições erradas assistindo Os Sopranosou pensou que seria fácil apenas copiar Liberando o mal‘s- assume erroneamente que uma narrativa em andamento é fundamentalmente interessante apenas porque dura uma temporada inteira ou uma série inteira. A complexidade é tratada como recompensadora por si mesma, e não porque agrega valor à história que está sendo contada. Então, obtemos esses lodos longos e amorfos – “É um filme de 10 horas!” – que se esquecem de como entreter porque tudo o que importa é o impulso para a frente.

Graças a Deus, então, por Johnson, Lyonne e todos os outros envolvidos em fazer Expressão impassível. Ele emprega todos os melhores elementos dos tempos anteriores, mas de uma forma que faz o show parecer completamente moderno – da mesma forma que facas para fora e vidro cebola são inspirados nos mistérios de Agatha Christie sem parecer peças de época empoeiradas.

Charlie, ficamos sabendo, já foi uma jogadora de pôquer imbatível graças a uma habilidade incomum, essencialmente sobre-humana: ela sempre sabe quando alguém está mentindo. Eventualmente, ela entrou em conflito com as pessoas erradas e agora trabalha como garçonete em um cassino de Nevada, apenas tentando ficar longe de problemas. Mas, como é o caso desse tipo de programa, os problemas inevitavelmente continuam a encontrá-la, sempre na forma de um assassinato que só ela pode resolver, porque ela sabe que o assassino está cheio disso.

O formato é uma mistura do clássico Colombo mistério aberto e a abordagem que Johnson adotou com os filmes de Benoit Blanc. Cada episódio começa com 10 a 15 minutos sem Charlie, enquanto conhecemos os assassinos e suas vítimas e vemos como e por que o assassinato ocorreu. Em seguida, as histórias retrocedem para mostrar como Charlie já conhecia esses personagens, antes de finalmente chegarmos a ela para descobrir o que aconteceu, bem como uma maneira de fazer os bandidos verem justiça – mesmo que Charlie não seja um policial e, de fato, tem que ficar longe da lei porque os eventos do primeiro episódio a tornam uma fugitiva que tem que viajar anonimamente de cidade em cidade. (O único elemento contínuo é que um executor do cassino, interpretado por Benjamin Bratt, a está perseguindo por todo o país devido aos eventos do piloto, mas mesmo isso é relativamente menor e pouco frequente nos episódios apresentados aos críticos.)

Lil Rel Howery como Taffy em ‘Poker Face’.

Pavão

As configurações e tipos de estrelas convidadas variam muito de um episódio para o outro. Em uma delas, ela trabalha em uma churrascaria no Texas administrada por Lil Rel Howery; em outro, ela é a roadie de uma banda de heavy metal de um só sucesso, onde Chloë Sevigny é a vocalista envelhecida desesperada por um retorno.

Embora já houvesse um pouco do Tenente Columbo de Peter Falk no Lyonne Boneca russa atuação, Charlie é um tipo de personagem muito diferente: amigável e curioso sobre as pessoas e o mundo ao seu redor. É uma performance totalmente magnética e vencedora, onde ela é tão boa sozinha – digamos, provando vários tipos de madeira para identificar uma das mentiras de Lil Rel – quanto interagindo com ótimas estrelas convidadas como Hong Chau (como um anti- caminhoneiro social de longa distância) ou Ellen Barkin (como uma estrela de TV dos anos 80 que agora se apresenta em um teatro).

E como os filmes de Blanc, este é um show que usa todas as partes do búfalo. Não importa o quão descartável uma cena pareça – digamos, Charlie tendo um encontro divertido com um estranho em uma lata de lixo – ela acabará tendo algum tipo de significado para a trama. A coisa toda é extremamente inteligente – incluindo as muitas maneiras pelas quais consegue demonstrar os limites de ser um detector de mentiras humano – e leve em seus pés.

Dito isso, porque mostra como Expressão impassível tornaram-se tão raros – ou, pelo menos, outros como esse que também são executados tão bem – existe o risco de elogiá-lo descontroladamente. Como qualquer drama episódico, alguns episódios são mais fortes do que outros, principalmente nas sequências de abertura sem Lyonne. O quinto episódio, por exemplo, apresenta Judith Light e S. Epatha Merkerson como ex-revolucionários dos anos setenta que agora são as duas garotas mais duras e mesquinhas de sua comunidade de aposentados; a combinação dessa premissa e desses grandes atores veteranos é tão forte que quase esqueci que estava esperando por Charlie. Mas o segundo episódio, envolvendo um trio de pessoas trabalhando no turno da noite em lojas próximas a uma parada de caminhões, realmente só decola quando aquele familiar tufo de cabelo loiro morango aparece. E mesmo quando ela aparece, os segmentos de flashback podem ocasionalmente deixar você impaciente para chegar à parte em que Charlie começa a abrir buracos na história do assassino. (Colombo os episódios tendiam a durar entre 70 e 100 minutos e, portanto, tinham tempo mais do que suficiente para Falk e as estrelas convidadas interagirem; depois de um episódio de estreia de 67 minutos que estabelece a história de fundo de Charlie e a premissa, todos os outros duram uma hora ou menos, às vezes significativamente menos.)

Tendência

Mas caramba, que alívio e alegria é ver um programa de TV que realmente quer ser um programa de TV e que sabe fazer isso em um nível tão alto. Johnson e Lyonne disseram que gostariam de fazer Expressão impassível pelo tempo que puderem. Esperamos que eles tenham uma chance. Este é maravilhoso.

Os quatro primeiros episódios de Expressão impassível comece a transmitir em 26 de janeiro no Peacock, com episódios adicionais sendo lançados semanalmente. Eu vi os primeiros seis dos 10 episódios.

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