Vacina universal contra gripe pode estar disponível em dois anos, diz cientista | Vacinas e imunização

Uma vacina universal contra a gripe que protege contra todas as cepas do vírus pode estar disponível nos próximos dois anos, de acordo com um importante cientista.

Descobriu-se que uma vacina experimental baseada na mesma tecnologia de mRNA usada nas vacinas Covid altamente bem-sucedidas protege camundongos e furões contra influenza grave, abrindo caminho para ensaios clínicos em humanos.

O professor John Oxford, neurologista da Queen Mary University em Londres, que não esteve envolvido no trabalho, disse que a vacina desenvolvida na Universidade da Pensilvânia pode estar pronta para uso no inverno seguinte.

“Não posso enfatizar o suficiente sobre o avanço que este artigo representa”, disse Oxford ao programa Radio 4 Today da BBC. “O potencial é enorme e acho que às vezes subestimamos esses grandes vírus respiratórios”.

Os pesquisadores trabalham em vacinas universais contra a gripe há mais de uma década, mas a descoberta mais recente, publicada na Science, é vista como um grande passo em direção a uma vacina que pode ajudar a proteger os humanos de uma pandemia de gripe potencialmente devastadora.

As vacinas contra a gripe sazonal, que protegem contra até quatro cepas do vírus, são atualizadas todos os anos para garantir que sejam compatíveis com os vírus da gripe em circulação. A nova vacina foi projetada para preparar o sistema imunológico contra todos os 20 subtipos de influenza A e B, potencialmente armando o corpo para combater qualquer vírus da gripe que surja.

O mundo experimentou uma pandemia de gripe pela última vez em 2009, quando um vírus que saltou de porcos para humanos se espalhou pelo mundo. Embora esse surto tenha sido muito menos letal do que as autoridades de saúde temiam, a pandemia de gripe de 1918 demonstrou como novas cepas perigosas poderiam matar dezenas de milhões de pessoas.

Dar às pessoas um nível “básico” de imunidade contra toda a gama de cepas de gripe pode levar a muito menos doenças e menos mortes quando a próxima pandemia de gripe acontecer, disse o Dr. Scott Hensley, pesquisador da equipe na Pensilvânia. Experimentos em camundongos e furões descobriram que a vacina mRNA da gripe provocava altos níveis de anticorpos que eram estáveis ​​por vários meses e protegiam contra o vírus.

Embora os resultados dos testes em animais sejam promissores, são necessários ensaios clínicos para verificar se a vacina protege os humanos da mesma forma, sem causar efeitos colaterais problemáticos. A vacina levanta questões para os reguladores sobre a aprovação de uma vacina que poderia proteger contra vírus com potencial pandêmico, mas que ainda não surgiram.

“Esta vacina só foi testada em animais até o momento e será importante investigar sua segurança e eficácia em humanos”, disse Andrew Freedman, leitor de doenças infecciosas da Universidade de Cardiff. “Parece uma abordagem muito promissora para o objetivo de produzir uma vacina universal contra a gripe, bem como vacinas que protegem contra vários membros de outras famílias virais, como os vírus rinoceronte e corona”.

Adolfo García-Sastre, diretor do Instituto de Saúde Global e Patógenos Emergentes no hospital Mount Sinai, em Nova York, disse que as vacinas atuais contra influenza não protegem contra vírus influenza com potencial pandêmico. “Esta vacina, se funcionar bem nas pessoas, conseguiria isso.”

“Os estudos são pré-clínicos, em modelos experimentais”, acrescentou. “Eles são muito promissores e, embora sugiram uma capacidade protetora contra todos os subtipos de vírus influenza, não podemos ter certeza até que sejam feitos ensaios clínicos em voluntários”.

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