WA confirma a primeira morte por gripe pediátrica da temporada, enquanto os pronto-socorros entram no ‘modo de crise’

O estado de Washington confirmou sua primeira morte por gripe pediátrica na temporada de gripe de 2022-23, levando os líderes de saúde pública a soar o alarme com mais urgência sobre o aumento acentuado de infecções respiratórias na região neste outono.

Uma criança do condado de King na escola primária morreu na semana passada de complicações da gripe, a primeira morte por gripe pediátrica do condado em mais de dois anos, de acordo com um comunicado de quarta-feira da Public Health – Seattle & King County. Até o momento, pelo menos quatro adultos no estado morreram de gripe nesta temporada.

A morte pediátrica é o último lembrete do aumento surpreendente de infecções respiratórias na região neste outono, que estão nos níveis mais altos que o condado já viu desde pelo menos 2018, se não mais, disse o Dr. Eric Chow, que lidera doenças transmissíveis de King County e divisão de epidemiologia.

Os casos de RSV, ou vírus sincicial respiratório, aumentaram desde setembro, mas as infecções por gripe começaram a disparar em King County no mês passado. O número de casos dobrou a cada semana desde meados de outubro.

No início de novembro, cerca de 8,6% dos testes de hospitais e laboratórios do condado deram positivo para a gripe, em comparação com menos de 1% em meados de outubro.

Cerca de 30% dos testes estão dando positivo para RSV, de acordo com dados do condado.

O aumento atingiu especialmente crianças e adolescentes, lotando o Seattle Children’s e outros hospitais pediátricos e levando a longos tempos de espera no pronto-socorro na região.

Em Washington, a maioria das infecções por gripe foi encontrada em pessoas entre 5 e 24 anos, com bebês e crianças menores de 4 anos representando o segundo maior grupo.

O pronto-socorro infantil está com quase 100% da capacidade quase 24 horas por dia e quase 300% da capacidade na maioria das noites. Na Odessa Brown Children’s Clinic, uma clínica comunitária infantil de Seattle, os provedores estão recebendo um número recorde de ligações de famílias preocupadas, disse a Dra. Shaquita Bell, diretora médica sênior da clínica.

“Nossa média de ligações por dia, durante uma alta temporada, é de cerca de 30 chamadas por dia. Agora, estamos em torno de 100”, disse Bell. “Parte disso é porque, nos últimos dois anos, tivemos taxas de infecção respiratória muito baixas porque as pessoas estavam fazendo coisas para mitigar o COVID. … Em 16 anos [in health care]nunca vi nada assim.”

Ela também está preocupada que a onda de infecções por resfriado e gripe chegue mais cedo do que o normal, acrescentou Bell. Em um ano normal, as infecções atingem o pico por volta de janeiro ou fevereiro.

“Se já estamos aqui e no limite de nossa infraestrutura de saúde, não é uma boa notícia para o que vai acontecer nos próximos meses, a menos que façamos algo, realmente proativo, para diminuir a propagação”, disse Bell.

Nas últimas semanas, os funcionários do Children’s notaram cada vez mais casos de combinações de infecções virais. Os pacientes estão testando cada vez mais positivo para influenza e RSV, por exemplo, em vez de um ou outro. Se uma pessoa tiver várias infecções, seus sintomas provavelmente serão piores, disse Bell.

Casos de outros vírus respiratórios, como rinovírus, adenovírus e parainfluenza, também começaram a aumentar, embora em níveis muito mais baixos do que o RSV e a gripe. As infecções e hospitalizações por COVID-19 permanecem em níveis bastante baixos.

Uma onda antecipada

Médicos e líderes de saúde pública de Washington há muito previram a difícil temporada de inverno deste ano para COVID, RSV e gripe, um período que alguns chamam de “tridemia”.

Chow, da Public Health – Seattle & King County, disse esta semana que vários fatores produziram uma maior preocupação com as doenças, incluindo uma diminuição geral no uso generalizado de máscaras, distanciamento social e trabalho e escola remotos.

“As pessoas costumam se referir aos profissionais de saúde e hospitais como a ‘linha de frente’”, disse Chow. “Mas a realidade é que o sistema de saúde deveria ser nossa última linha de defesa. Eles precisam estar lá para nos apoiar quando os cuidados são necessários… mas todos nós desempenhamos um papel na linha de frente de nos proteger de infecções, para que possamos reservar esses recursos para as pessoas que realmente precisam deles.”

Os líderes dos hospitais estaduais também apontaram para um atraso nas taxas de reforço bivalente (o mais novo reforço COVID específico para ômicron) e vacinas contra a gripe, e uma redução geral na imunidade após dois anos de baixos níveis de infecções respiratórias.

A onda de pacientes respiratórios que agora lotam os pronto-socorros dos hospitais colocou mais pressão sobre as unidades de saúde do estado que já estavam lotadas ou acima da capacidade, de acordo com vários líderes hospitalares que falaram em uma coletiva de imprensa da Washington State Hospital Association na semana passada.

“Estamos em modo de crise, se já não estivermos em modo de desastre em nossos departamentos de emergência em todo o estado”, disse o Dr. Tony Woodward, diretor médico de medicina de emergência do Seattle Children’s. “Tradicionalmente, gostamos de dizer que os pronto-socorros são o canário na mina de carvão para os sistemas hospitalares e, no momento, os pronto-socorros estão falhando porque estamos em alta capacidade.”

Enquanto os pacientes com emergências são tratados imediatamente, aqueles com doenças ou ferimentos menos urgentes esperam horas no pronto-socorro, disse Woodward. Ele encorajou aqueles com sintomas não urgentes a entrar em contato primeiro com seu médico de cuidados primários, pessoalmente ou virtualmente, antes de chegar ao pronto-socorro.

“Tente entrar em níveis alternativos de atendimento se você não tiver uma emergência real, mas nunca hesite em ir ao pronto-socorro se tiver uma emergência”, disse Woodward.

Etapas que você pode seguir

Como o RSV e a gripe geralmente se espalham por gotículas, incluindo tosse ou espirro, as máscaras de alta qualidade e bem ajustadas usadas para prevenir a infecção por COVID também funcionam para esses outros vírus respiratórios, disse Chow.

Vacinas contra a gripe e vacinas COVID também são altamente recomendadas para os elegíveis. Qualquer pessoa com 5 anos ou mais que tenha recebido uma vacina COVID há pelo menos dois meses é elegível para o reforço atualizado. Qualquer pessoa com 6 meses de idade ou mais é elegível para uma vacina contra a gripe.

“Como a atividade da gripe geralmente permanece elevada por vários meses, agora é um bom momento para crianças e adultos tomarem uma vacina anual contra a gripe, caso ainda não tenham sido vacinados, e tomar medidas para proteger aqueles que podem estar em maior risco, incluindo ficar longe de outras pessoas. quando estamos doentes”, disse o oficial de saúde do Condado de King, Dr. Jeff Duchin.

Para resfriado e RSV, os médicos dizem que você deve se certificar de que consegue respirar confortavelmente e se manter hidratado. Aspirar (tirar o muco do nariz) e usar medicamentos para controlar a febre também são recomendados para a maioria das crianças e adultos.

Medicamentos típicos de venda livre para resfriado e tosse não são recomendados para crianças pequenas, e os pais e cuidadores devem optar por líquidos e redutores de febre.

Chow também recomendou que as pessoas observem os sintomas e testem o coronavírus antes de se encontrarem em grandes reuniões familiares nesta temporada de férias. Em grandes reuniões internas, ele também pediu aos residentes que abrissem uma janela ou tentassem melhorar a ventilação.

“Estou ansioso para que minha família se encontre com outras pessoas nesta temporada de férias”, disse ele. “Mas eu me preocupo com o mesmo ambiente onde muitas pessoas estão viajando e estão dentro de casa com muitas pessoas, é o mesmo tipo de ambiente que promove infecções por vírus respiratórios.”

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